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Austin, Texas

extraits des e-mails envoyés à la famille pendant mon séjour à Austin pour le cours « Management of Technology », été 1998

San Antonio

Nous sommes alles avec notre belle voiture rouge a San Antonio, qui est une grande ville (2 millions d’habitants) a une heure et demi de voiture d’ici. la bas surprise : c’est une ville tres chouette, et donc touristique, parcequ’il s’y est passe des choses : au milieu de la ville se trouvel le fameux FORT ALAMO qu’on voit dans les westerns. C’est la que Davy Crockett fut tue pendant la guerre contre les mexicains, en meme temps qu’un certain Austin et un Houston, qui ont donne leur nom aux grandes villes du Texas.

La ville est construite autour de meandres d’une riviere navigable qui coule dans un petit vallon, et au bord se trouvent des centaines de magasins et de restos un peu touristiques mais sympas, le tout abrite par de grands arbres et, ce qui est rare, il n’y a pas de voitures. une tres bonne surprise. Nous avons mange dans un tres bon resto mexicain qui s’appelle la Margarita, du nom du celebre cocktel qu’on boit au Texas (jus de citron et Tequila). Le mien faisait plus d’un demi litre…

Schlitterbahn

En rentrant nous sommes alles au « Schlitterbahn ». Il faut dire que la region est pleine d’emigrants allemands : mes deux profs s’appellent Schwarz et Briesch… Le Schlitterbahn est un IMMENSE parc d’attraction aquatique, avec des trucs incroyables commes des grands huits que l’on parcourt assis sur des canots pneumatiques, et il y a de puissants jets d’eau pour nous faire remonter les pentes…

Le seul probleme y etait l’incroyable foule ce samedi : nous avons du attendre pres d’une heure pour l’attraction principale. Mais nous nous sommes tres bien amuses, surtout lorsqu’est arrive une petite histoire que seule maman comprendra : Nous etions pres au bout de notre file d’une heure quand nous avons vu passer trois SUPERBES filles dans la file d’attente pour l’attraction d’a cote. Il y en avait surtout une, a peu pres l’age d’Annick, 18 ans comme ca, bronzee, cheveux blonds jusqu’a la taille, corps parfait dissimule avec peine par un bikini orange et ongles peints assortis. La, mon copain Yves dit « allez, on change de queue et on va les rejoindre… ». Moi j’ai dit : « Ah non alors, moi je change pas, je garde la mienne ! »

Apres nous sommes passes pres d’un lac ou nous avons admire le coucher du soleil en buvant une biere assis a une terrasse. Ca aurait pu etre romantique, mais j’etais un peu seul malgre mes trois copains et nous sommes sagement rentres a Austin, les yeux pleins de chlore et de bikinis orange…

Lake Austin

Ce matin nous sommes repartis vers un autre lac ou on nous avait dit qu’on pouvait louer des voiliers. mais nous sommes arrives dans un coin ou il n’y avait que des bateaux a moteur… le « lac » est en fait un barrage derriere lequel la riviere fait un lac de plus de 100 Km de long… Ici tout est grand! Nous en avons fait le tour en passant par une ville rigolote appelle Fredericksburg et ou toutes les familles sont d’origines allemandes. Il y a un BierGarten, une Marktgasse et une Achzenten Road… Un petit village s’appelle Niderwald… C’etait tres joli et rigolo. Nous avons mange dans un BBQ « barbecue » et j’ai eu 12 ribs (cotes de porc) formant une montagne dans mon assiette. J’ai tellement mange que ce soir je n’ai pris qu’une assiette de salade.

Enchanted Rock

Apres nous sommes passes pres du parc national « Enchanted Rock » qui est une sorte d’Ayers Rock americain, caillou de granit rouge et lisse au milieu d’une foret. Nous sommes montes dessus en cuisant et transpirant et en ayant peur des serpents a sonnettes. il faisait tellement chaud que nous ne sommes restes qu’une heure dehors, mais avons chacun bu pres d’un litre de biere et d’eau une fois de retour dans la voiture. Pendant tout ce tour nous avons vu beaucoup d’animaux malheureusement ecrases par des voitures : renards, ratons laveurs, biches… mais aussi une belle biche vivante que nous avons derange mais qui n’avait pas peur du tout. Il faut dire que la chasse est interdite. voila pour mon grand week-end d’exploration des alentours. Je ne crois pas que je vais refaire ca car somme toute les environs sont assez peu varies : foret et ranches avec immense « cultures de steacks » comme j’appelle les paturages couverts de vaches que nous avons traverses. Dans 2 semaines, nous allons pour la fete nationale (4 juillet) a nouveau chez notre prof qui a une maison de campagne pres du « schlitterbahn » et nous allons probablement y faire du « tubing », activite tres repandue ici qui consiste a descendre une riviere pendant des heures couche sur une chambre a air, une main trainant dans l’eau en guise de gouvernail et l’autre tenant une canette de biere…

Restos

C’etait un tres bon resto a poissons, dans un super cadre, avec un orchestre et des filles en robes longues. On a mange comme des rois et bu un excellent Chardonnay californien, une bouteille a deux… Le poisson etait delicieux. Il s’appellait maki-maki, un poisson qui vit a Hawaii. Finallement, on a recu une addition aussi salee que la mer dans laquelle nage le maki-maki (heureusement pas la mer morte quand meme). Ensuite nous sommes alles a la « library », mon bar favori, ou il y a des billards, du hard rock tellement fort qu’on ne peut pas savoir si les jolies filles ont aussi de la conversation car on ne les entends pas, et de la biere. Apres 3 bieres et une piscine a minuit, on dort tres bien… Ce matin, je n’ai pu avaler qu’un cafe.

Ici, l’evenement, c’est la sortie du film X-Files. une equipe est alle le voir hier soir et il parait qu’il est bien. En fait, le film c’est les 2 premiers episodes de la nouvelle saison de la serie. J’irai peut etre le voir. Voila, je vais manger un petit quelque chose et aller me baigner dans la riviere, il parait que c’est bien…

Demain jeudi nous allons visiter les labos de l’entreprise Schlumberger, un geant francais de l’exploration petroliere qui s’est installe a Austin. la semaine prochaine nous allons a Motorola, qui fait entre autres des Natels. Pour y aller, je suis alle louer une enorme Cadillac verte (moderne) avec clima et tout et tout. Ca coute $35 par jour (50 Frs) plus l’essence qu’on va se partager a 4, et ce week-end je pense aller faire de la voile (Hobie Cat) avec le club de l’Universite.

Schlumberger

Aujourd’hui nous sommes alles visiter une boite francaise devenue mondiale (35’000 employes…) qui s’appelle Schlumberger. Schlumberger gagne 90% de son benefice (1 milliard de $ par an) a faire de l’exploration petroliere : ils ont le monopole des appareils de mesure que l’on introduit dans les forages pour detecter le petrole, evaluer sa quantite, et tout le savoir faire pour pouvoir dire ou et combien il y en a. Ici a Austin ils ont la division qui ne fait que les programmes d’analyse des donnees. Rien que pour ca ils ont 350 personnes (100 docteurs, 200 ingenieurs, 50 « personnel de support ») qui passent leurs journees dans des batiments superbes en BOIS et en verre dans le cadre extraordinaire d’une foret perdue a 45 min du centre d’Austin. On se dirait dans le repere du maitre du monde de James Bond : des gens sympas, decontractes, dans des bureaux joliment meubles, devant des ordinateurs dernier cri, le tout donnant sur des « places de village » avec machines a cafe, tableaux noirs, sieges confortables situes sous des plantes vertes qui montent jusqu’a une verriere situe deux etages plus haut. Toutes les salles de reunion (j’en ai denombre 10) ont une paroi vitree qui donne sur le couloir et sont equipees non seulement de materiel de projection pour PC, mais aussi d’installations de teleconference permettant aux equipes de travailler avec des collegues a Singapour ou en France. Nous avons ete convies a une « ice party » donne en l’honneur d’une personne qui allait rejoindre Schlumberger France. Au lieu de nos verrees « blanc+cacahuetes », ici ils font venir Hagendaas et on peut choisir sa mega-glace qu’on mange sur une terrasse ombragee. Au point de vue du cadre et de l’ambiance, c’est ce que j’ai vu de mieux jusqu’ici dans l’industrie. Les postes ici sont tres recherches…

Dell

Apres, nous sommes alles avec ma voiture au « Dell Factory Outlet », un magasin qui vend des ordinateurs Dell (la marque de PC nee a Austin et qui a conquis le monde : Michel Dell a mon age, a commence l’informatique en meme temps que moi et a 10 milliards de dollars de plus que moi…) mais finalement les prix ne sont pas vraiment plus bas qu’en Suisse alors personne n’a achete. Ensuite, nous sommes retournes au « Central Market », le marche dont je t’ai deja parle parceque les autres ne connaissaient pas et nous avons mange la bas avant de rentrer. Demain apres midi je vais aller faire un tour dans un parc national pas trop loin, et samedi nous allons essyer de foire de la voile. Dimanche je vais devoir beaucoup travailler parce que nous devons faire une presentation mercredi pour avoir notre note.

Hier dimanche je suis reste lire et travailler ici, avec juste une petite sortie le soir pour aller au resto japonais… Pour 10$ (une quinzaine de francs, j’ai mange 2 gros sushis au crevettes, 2 autres au thon, 2 « californiens » (avec le riz dehors et de l’avocat dedans) et un delicieux morceau de saumon avec du riz. Avec mes copains de voile, on s’est revu pour se dire que vraiment c’etait une tres belle sortie, et que pour 20$ de plus on aurait pu garder le bateau 24h, alors on se demande si on ne va pas le reprendre le week-end prochain et dormir dessus apres une grillade au bord du lac.

Il faut savoir que samedi 4 juillet c’est la fete nationale ici, et nous sommes a nouveau invites chez notre prof (a sa residence secondaire cette fois…), mais ici quand la fete tombe un week-end, ils ont conge le vendredi, alors notre week-end commencera deja jeudi soir. En fait, c’est un peu dommage qu’on ait encore des cours le lundi et mardi suivant, sinon on aurait pu rentrer 5 jours plus tot, pour le week-end… L’organisation de ce cours n’est pas terrible en fait.

Je vais relouer une voiture pour ce long week-end, aussi parceque jeudi nous allons visiter l’entreprise MOTOROLA, qui fabrique entre autres des Natels, et ici on ne peut aller nulle part sans voiture. Pour le Jeudi soir, quelques copains envisagent de battre les records de steaks en allant dans un resto qui fait des 24oz (un oz c’est 30 grammes, alors ca fait des steaks de 750g environ!) Ils font aussi des steaks d’environ 1Kg qui coutent tres cher, mais si on arrive au bout tout seul, c’est gratuit! (fous ces americains!) alors je commence un regime pour etre en forme…

Bowling

Ce soir je suis alle jouer au bowling. C’etait rigolo de voir cette salle de 32 pistes pleines d’americains qui rigolaient bien, applaudissaient a chaque « strike » (toutes les quilles d’un coup). A cote de nous, il y avait une famille avec deux filles et deux garcons entre 4 et 12 ans et ils avaient fait des equipes « les filles » contre « les garcons » et ils s’amusaient beaucoup. il faut dire qu’ils ont des boules speciales pour les petits, la meme taille que des boules de bowling normales, mais legeres et prevues pour des mains d’enfant, et meme la piste a des bords qui peuvent se rapprocher du centre de la piste lorsque les enfants jouent pour que la boule ne tombe pas dans le canal de cote, mais rebondisse vers le milieu, ce qui est moins frustrant pour eux. Ca m’a rendu un peu jaloux car j’aurais bien aime etre avec vous et m’amuser avec vous…

Je vais aller dormir parce que la a 11h30 du soir, la salle de PC est archi pleine, il y a une file d’attente… Passez une bonne journee. Moi je vais aller chercher la voiture que j’ai loue et demain apres midi nous allons visiter Motorola. Le soir nous allons manger un gros steak. J’en salive deja. Je vais chercher une boucherie qui enballe sous vide pour ramener 2 steaks de 500g chacun… Et aussi quelques bouteilles de vin californien…

Motorola

Aujourd’hui j’ai eu une journee chargee: je suis alle louer une voiture pour embarquer mes copains a la visite de l’entreprise Motorola. Ils ont une usine de 11’000 personnes qui fabrique des puces. C’etait tres interessant, moins joli que Schlumberger, mais plus productif… Apres, j’ai amene 3 copains jouer au golf et avec un autre, je suis alle faire du schopping dans un ENORME centre commercial (tu aurais pu y passer 3 jours, c’etait aussi grand qu’a Singapour…)

4th July

Mes cheres nanas, hier c’etait donc le 4 juillet. Apres vous avoir telephone, je suis alle chz notre prof qui nous avait invite a sa maison de campagne. Sur le chemin se trouvait un immence centre commercial appelle « Factory Outlet » ou les fabriques vendent directement leur marchandise, a tres bas prix. J’ai pu constater un principe appris en cours de marketing :  » si on achete quelque chose en ayant l’impression de faire une affaire, on est decu lorsqu’on voit qu’on aurait pu en faire une meilleure plus tard ».

Apres nous sommes alles a un BBQ typiquement 4 juillet chez notre prof. A cause de la pluie, il avait prefere louer la cantine du club de tennis que de faire chez lui. On etait 50, il y avait beaucoup des etudiant(e)s americain(e)s et on a bien rigole. En fait, ce n’est que la qu’on a vraiment fait connaissance. les valaisans de la classe avaient prepere un sketch sur le theme des cours que le prof nous a donne, avec tous ces tics etc. il a dit que c’etait la premiere fois qu’il faisait une telle invitation, mais qu’il etait tres content de ce qui se passait et qu’il allait refaire ca. les americains ont dit que la classe avec nous les motiveaient beaucoup, qu’ils trouvaient tres interessant et qu’ils aimeraient bien que ca soit toujours comme ca. Les invitations aux USA sont marrantes parce qu’on invite « entre telle et telle heure », ca signifie clairement qu’on doit partir a un certain moment.

Vers 8h nous sommes rentres en ville et avons ete voir le « largest firework in texas » puisque c’est la capitale ici. Il y avait foule sur le pont a chauve-souris, les gens avaient pris des chaises, des tables et c’etaient installes pour la soiree. ca promettait d’etre grand. C’etait en effet tres bien, mais pas beaucoup plus que le feu sur la Batiaz le premier aout. On etait surpris et blases, mais les americains etaient tres excites et applaudissaient en chantant l’hymne national pendant le feu… Les feux des fetes de Geneve sont 10x mieux. Mais je dois dire que les plus beaux feux que j’aie jamais vu sont ceux de New-York, suivis de pres par ceux de Paris sous la Tour Eiffel…

Pour terminer notre fete nationale, nous sommes alles dans une petite cour situee entre 3 bistrots dans laquelle un groupe de raggae a mis une ambiance d’enfer.

Catégories :USA, Voyages
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